Merkel annonce une aide pour lutter contre les migrations au Niger

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L’Allemagne va débloquer 27 millions d’euros pour aider le Niger sur le plan militaire et contribuer au développement du nord du pays, a annoncé Angela Merkel lors d’une visite dans ce pays parmi les plus pauvres du monde et en proie aux attaques de groupes armés.

« Nous allons investir l’année prochaine 10 millions d’euros [en équipement militaire]. Nous participons aussi à la mission Eucap, qui vise à entraîner les forces de la police [entre autres dans la guerre contre les djihadistes] », a déclaré la chancelière.

Mme Merkel a promis 17 millions d’euros d’aide au développement pour la région d’Agadez [nord] espérant ainsi lutter contre l’émigration et les trafics.

« Quelle compensation pouvons-nous offrir aux gens de la région d’Agadez pour les aider à vivre ? Lorsque les gens combattent les passeurs, l’émigration illégale, ils ont besoin d’un revenu. Ils vivaient avant du tourisme, ce qu’ils ne peuvent plus faire à présent », a-t-elle déploré.

L’idée de la chancelière est notamment d’aider les pays sur la route des migrants à les retenir afin qu’ils ne partent pas vers la Méditerranée. Agadez est considéré comme un carrefour important pour l’émigration clandestine.

La veille à Bamako, elle avait insisté sur la nécessité de combiner soutien militaire et aide au développement.

>> Lire : Mimica : «il faut lier migration et aide au développement en Afrique»

Au début du mois, l’ambassadeur d’Allemagne avait annoncé que son pays allait construire une base militaire en « appui » à la Mission militaire onusienne (Minusma) qui combat les djihadistes au Mali voisin.

Le président nigérien Mahamadou Issoufou a salué cette initiative de base « militaire logistique » à Niamey et la participation de l’Allemagne à la Minusma. Cette décision est « extrêmement importante » pour assurer « la sécurité régionale » et « en particulier la sécurité du Niger […] Régler le problème de la sécurité au Mali, c’est également régler le problème de la sécurité au Niger », a-t-il jugé.

Le gouvernement nigérien fait face à des critiques de la société civile sur la « forte présence militaire étrangère » et est accusé « d’aliéner » la souveraineté du pays.

« Ne découragez pas les pays qui viennent nous aider pour faire face à la situation (attaques des groupes armés) […]. Au contraire il faut remercier les Allemands, les Français et tous les amis qui viennent nous soutenir », a plaidé le président.

La France et les États-Unis disposent déjà de bases militaires au Niger.

Le 6 octobre, 22 soldats nigériens ont été tués lors d’une attaque djihadiste, contre un site de réfugiés maliens à Tazalit à 300 km au nord-est de Niamey, selon l’armée nigérienne.

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